Covid-19: Fahrer an der Front

Truck drivers drive the daily trade that keeps our nations going. You stand behind the food and the products you deliver.

However, many people don’t really know what it’s like to be a truck driver. There is a lot going into a truck driver’s life, especially during this tough time. Everyone should try to look at it with common sense and not overdo it.

As countries become increasingly aware of the need to curb the spread of the new corona virus that causes COVID-19, the trucking industry is in a unique position to help mitigate efforts.

Since it is important to contain the virus, many fleets are stepping up their efforts to inform drivers of their safety, while at the same time being prepared for the rush of consumer goods that is taking place in some areas of the country while people are trying to catch up to prepare a horror scenario.

As far as driver information and education is concerned, companies have used a telematics system such as Kinesis to send drivers daily tips and this is also available on an app that comes with advice such as washing their hands frequently and spending as much time in the truck as possible.

During the corona virus crisis, advice on maintaining continuity, reducing operating costs and, above all, driver safety for fleets will be crucial.

Neue Gesetze in Bezug auf das Fahren und den Transport

Die Maßnahmen zur Eindämmung des Virus haben die nationalen Regierungen gezwungen, die Gesetze in Bezug auf das Fahren und den Transport von Fracht zu lockern, da der Ausbruch die Länder dazu veranlasst, die Straßenverkehrsregeln zu überdenken, um den Warenfluss aufrechtzuerhalten.

Die meisten EU-Länder haben nun einer vorübergehenden und begrenzten Lockerung der Vorschriften über die Fahrzeiten zugestimmt, um kommerziellen Fahrern bei der Bewältigung von Staus und längeren Wartezeiten während des Coronavirus-Ausbruchs zu helfen.

Die nationalen Regierungen haben die Europäische Kommission über die von ihnen vorgenommenen Änderungen – die unter mildernden Umständen zulässig sind – informiert, um „die nationale Versorgung mit Gütern sicherzustellen“.

So hat Frankreich die maximale tägliche Fahrzeit von neun auf zehn Stunden erhöht, während das benachbarte Luxemburg sich dafür entschieden hat, die wöchentliche Höchstdauer von 56 auf 60 Stunden zu erhöhen.

Die Regierungen haben auch beschlossen, den Fahrern zusätzlichen Spielraum bei den obligatorischen Pausen zu geben.

Bulgarien wird die wöchentliche Ruhezeit halbieren, während andere wie Griechenland die obligatorische tägliche Pause reduziert haben.

Das derzeitige Mobilitätspaket

Der Ausbruch des Virus hat einige Abgeordnete des Europäischen Parlaments dazu veranlasst, zu versuchen, die unter dem Mobilitätspaket zusammengefassten EU-Vorschriften für den Transport zu torpedieren, indem sie die „Unsicherheit der Situation“ anführen.

Der rumänische Gesetzgeber Marian Marianescu drängte die EU-Transportchefin und Landsmännin Adina Vălean, die bevorstehende Verabschiedung des ersten Pakets auszusetzen, was eine rasche Antwort der Kollegen im Europäischen Parlament zur Folge hatte.

Die grüne Europaabgeordnete Karima Delli, die den Verkehrsausschuss der Versammlung leitet, sagte, dass „die Pandemie nicht dazu benutzt werden kann, um zu versuchen, das Mobilitätspaket zu blockieren. Sie ist weder anständig noch relevant“.

Der sozialdemokratische Gesetzgeber Ismail Ertug sagte, das Virus sei „eher ein Grund, den MP1-Prozess zu beschleunigen als ihn zu stoppen“. Der deutsche Europaabgeordnete fügte hinzu, dass „die Krise keine Entschuldigung für die Verzerrung der grundlegenden Fahrerrechte sein kann“.

Das Mobilitätspaket hat die westlichen und östlichen Mitgliedsstaaten gespalten, wobei letztere die Gesetzgebung als protektionistisch gebrandmarkt und als „das Macron-Paket“ bezeichnet haben.

Zusätzliche Grenzkontrollen und sogar Schließungen

Zusätzliche Grenzkontrollen und sogar Schließungen spielten zu Beginn des Coronavirus-Ausbruchs in Europa eine verheerende Rolle für den internationalen Straßenverkehr, da neue Maßnahmen zu Staus führten, die sich teilweise über 60 Kilometer erstreckten.

Die Kommission hat Anfang der Woche praktische Leitlinien an die Regierungen geschickt, um die Einrichtung von prioritären „grünen Fahrspuren“ für Fracht und medizinisches Personal zu unterstützen. Die EU-Exekutive bestand darauf, dass die Grenzübergänge nicht länger als 15 Minuten dauern sollten.

Die Europäische Kommission gab am Montag (23. März) Anweisungen heraus, wie man Engpässe an den Grenzübergängen beseitigen kann, mit neuen „grünen Fahrspuren“, die den Frachtverkehr während des Coronavirus-Ausbruchs aufrechterhalten sollen. Die Spediteure waren jedoch zunächst skeptisch.

Die ETF warnte auch davor, dass eine Lockerung der Fahrzeitregeln in „roten Zonen“ wie Italien nicht erlaubt sein sollte: „Sie stellen ein Risiko für die Fahrer und die Menschen, mit denen sie in Kontakt kommen (Müdigkeit, Exposition), dar und machen keinen Sinn, wenn man das niedrige Transport- und Verkehrsniveau berücksichtigt.

Italien hat bisher keine Änderungen signalisiert, hat aber beschlossen, ab dem 15. März die Fahrverbote in den Vorstädten während der Feiertage auf unbestimmte Zeit aufzuheben. Die Maßnahme wird nur für den internationalen Güterverkehr gelten.

Auch Luxemburg hat sich dafür entschieden, Lastwagen an Wochenenden und Feiertagen auf den Straßen des Großherzogtums zuzulassen.

Quarantäne- und Sperrmaßnahmen

Quarantäne- und Sperrmaßnahmen stellen auch eine administrative Hürde für Fahrer dar, deren Fahrerlaubnis bald abläuft oder die zusätzliche Unterlagen benötigen, um unter normalen Umständen weiterarbeiten zu können.

Einige Länder haben nun Ausnahmen eingeführt, um zumindest einige dieser Hindernisse zu beseitigen. In Irland brauchen Rentner, die älter als 70 Jahre sind, kein ärztliches Attest mehr, um einen neuen Führerschein zu erhalten und es wird eine Ausnahmeregelung bis Ende Juli gewährt.

GROßBRITANNIEN

Im Vereinigten Königreich wird Autofahrern eine sechsmonatige Ausnahmeregelung für alle zwei Jahre stattfindende Fahrzeugsicherheitstests gewährt.

„Die Fahrzeuge müssen in einem verkehrssicheren Zustand gehalten werden, und die Werkstätten werden für wesentliche Reparaturarbeiten geöffnet bleiben. Autofahrer können strafrechtlich verfolgt werden, wenn sie unsichere Fahrzeuge fahren“, sagte die Regierung in einer Erklärung. Die Ausnahmeregelung wird am 30. März in Kraft treten.

Allerdings müssen potenzielle Fahrer warten, bis der Ausbruch unter Kontrolle gebracht ist, da aufgrund sozialpolitischer Empfehlungen ein dreimonatiges Moratorium für praktische Fahrprüfungen gilt.

TSCHECHISCHE REPUBLIK

Die tschechische Regierung soll die Freizügigkeit von Personen einschränken. Die Behörden haben etwa 21 Dörfer und Städte im Norden Mährens geschlossen. Der Straßentransport ist immer noch nicht wirklich betroffen – er läuft noch, aber natürlich gibt es einige Probleme an den Grenzen. Nun, da die Tschechische Republik an allen Grenzen in der Nähe ist. Keine Flüge, keine Züge, keine Busse. Hier ändert sich alles sehr schnell.

BULGARIEN

Gestern gab das Verkehrsministerium bekannt, dass der erste Konvoi bulgarischer Lastwagen, der an der Grenze zwischen Kroatien und Slowenien festsitzt, nach Bulgarien weitergefahren ist. Die Grenze zwischen Serbien und Bulgarien ist für Personen, Lieferwagen und Busse geschlossen, sie ist nur für den Transport von Waren und für Personen mit Diplomatenpass geöffnet. Die Situation an der Grenze zu Nord-Mazedonien ist die gleiche – nur Lastwagen dürfen passieren.

Der Lkw-Verkehr an den Grenzen zu Griechenland und der Türkei ist sehr intensiv. An der türkischen Grenze haben die türkischen Behörden Thermokameras angebracht, um die Temperatur der ankommenden Passagiere zu messen.

Dies verlangsamt die Durchfahrt in Richtung Türkei. Der internationale Schnellzug zwischen Bulgarien und der Türkei wird gestrichen. An der Grenze zu Rumänien – auf der Vidin-Brücke über die Donau – warten Lastwagen in beiden Richtungen, und einige kleinere Grenzübergänge zu Rumänien sind geschlossen. Ab morgen wurden alle Flüge nach Italien und Spanien gestrichen.

FRANKREICH

Situation am Montagmorgen – Neue Schritte in Frankreich heute – Alle Geschäfte und Schulen geschlossen (außer Supermarkt und Apotheke). Im Moment sind die Lastwagen nicht betroffen, sie können weiterarbeiten, aber da viele Unternehmen ihre Aktivitäten einstellen, sind die Lastwagen indirekt betroffen, viele sind leer. Einige LKW-Händler beginnen zu schließen, wie die nicht unbedingt notwendigen Geschäfte.

Sie werden auch alle Werkstätten schließen, wobei nur die Unterstützung auf der Straße weitergehen wird. Das ist wirklich ein großer Schritt, denn ohne Service – ohne Lastwagen… das kann sehr schnell zu einem großen Problem werden.

Truck Stops sind geschlossen. Nun ein weiteres Problem, wie werden die LKW-Fahrer duschen? Was werden sie für die Toiletten tun und wie werden sie essen? (Sogar die Geschäfte in den Tankstellen schließen und bieten nur noch Treibstoff an). Die französischen LKW-Fahrer sind es nicht gewohnt, im Fahrerhaus zu wohnen. Niemand hat die Ausrüstung, um im Lastwagen zu kochen.

DEUTSCHLAND

In Deutschland sind die Grenzen zu mindestens fünf Nachbarländern geschlossen, außer aus dringenden Gründen und für den Gütertransport. Die Wochenendbeschränkungen für Lkw-Transporte werden aufgehoben. Merkwürdige Situation in der Bundesrepublik: Der Straßentransport ist noch nicht begrenzt, aber durch die Schließung der Transitwege auf ein extrem niedriges Niveau gesunken. Die Lieferung von Waren und Lebensmitteln verläuft ohne Probleme, auch in Zeiten, in denen die Menschen anfangen, zu viel zu kaufen.

GRIECHENLAND

Praktische Fragen wie Grenzübergänge und die Situation an den Truckstops stehen im Mittelpunkt, ganz zu schweigen vom fast zusammengebrochenen Lkw-Markt.

Die Grenzen sind geschlossen, aber nicht für Lastwagen, die Fähren von und nach Italien fahren immer noch nur für Lastwagen, keine Urlauber. Den Medien zufolge sind die Regierungen erschrocken über die tragische Entwicklung im benachbarten Italien und folgen religiös der „besten Praxis“ , um die Ausbreitung zu verhindern, indem sie die sogenannte Kurve abflachen.

IRLAND

Der Fährverkehr über den Ärmelkanal von und nach Irland und Großbritannien wurde rationalisiert, wobei einige Fähren annulliert und Schiffsbetreiber Beschränkungen eingeführt haben. Diese Dienste sind für die kontinuierliche Bewegung von Waren, die in das Land exportiert und importiert werden, von entscheidender Bedeutung.

So hat Seatruck Ferries zum Beispiel vorübergehende Beschränkungen für den Passagierverkehr auf ihren Schiffen eingeführt. Für den Rest des Monats März 2020 werden auf allen Strecken keine Buchungen für Autos und begleitete Passagiere oder Fahrer akzeptiert.

Um das Risiko einer Infektion der Besatzung und einer Kreuzkontamination zwischen den Fahrern deutlich zu reduzieren, haben wir beschlossen, die Beförderung von LKW-Fahrern oder anderen Passagieren auf unseren Schiffen in der Irischen See mit sofortiger Wirkung einzustellen.

Die Irische See wird wie gewohnt befahren, jedoch auf die Beförderung von Sattelaufliegern und unbegleiteten Handelsfahrzeugen beschränkt. Irish Ferries hat in der vergangenen Woche einige Dienste gestrichen.

Zu den größeren Unterbrechungen der Dienste von Brittany Ferries aufgrund von COVID-19 gehören zahlreiche Annullierungen im gesamten regulären Programm.

Der Pharmasektor, der eine große Exportindustrie in Irland ist, bemüht sich, die Produkte aus dem Land heraus und auf internationale Märkte zu bringen. Wir hören, dass der intermodale Verkehr in ganz Europa immer noch normal funktioniert, wobei die Betreiber das traditionelle direkte Straßengüterverkehrsvolumen auf die Schiene verlagern.

Intern werden die Supermärkte immer noch mit Lieferungen beliefert, obwohl die Panikkäufe anhalten. Gestern Abend hat die Regierung die Schließung aller Kneipen und Vergnügungszentren bis Ende März angeordnet. Da morgen der St. Patrick’s Day ist, werden unser Nationalfeiertag und unsere Feierlichkeiten gedämpft sein.

NIEDERLANDE

Transport und Logistik wurden von der Regierung unter anderem als „unverzichtbare Arbeitskräfte“ bezeichnet. Der gesamte Transport ist im Gange. Es gibt Berichte von Fahrern, die in den Depots schlecht behandelt werden, keine Toiletten benutzen dürfen oder gar nicht aus ihrem Lkw aussteigen.

Ab heute sind Restaurants usw. geschlossen, auch die Truckstops. Den Lastwagenfahrern wird empfohlen, ihre eigenen Lebensmittel mitzunehmen. Einige Truckstops sind für Duschen/Toiletten geöffnet, einige Restaurants haben einen Mitnahme-Dienst eingerichtet. Die Verteilung in den Supermärkten ist in gutem Zustand, obwohl auch hier gehortet wird. Die Stena-Line-Fähren Hook of Holland – Harwich bietet Fracht ohne Einschränkungen an.

Die Regierung hat finanzielle Unterstützungsprogramme für die am stärksten von der Situation betroffenen Unternehmen gestartet.

NORWEGEN

Was die Situation der Transportindustrie betrifft, so wird sie zusammen mit den Beschäftigten im Gesundheits- und Lebensmittelbereich betrieben. Der Rest von uns muss zu Hause bleiben. Toiletten, Duschen und Einkaufsmöglichkeiten werden für die Fahrer immer lästiger. Es ist die gleiche Situation wie in den Niederlanden, wo die Fahrer in den Terminals keine Toiletten usw. benutzen dürfen.

Am Wochenende wurde berichtet, dass alle Fähren anhalten würden, aber jetzt haben sie sich geändert. Sie werden nur noch Lastwagen transportieren. Grenzkontrolle für alle, und alle Nichtansässigen außer den LKW-Fahrern müssen zurückkehren.

Alle Personen außer den LKW-Fahrern müssen 14 Tage Quarantäne bei der Einreise ins Land haben. Viele norwegische Unternehmen verlassen sich auf ausländische Fahrer (auf norwegischen Lastwagen), die normalerweise 14 Tage arbeiten und 14 Tage frei haben.

Diese Personen müssen bei der Rückkehr ins Land unter Quarantäne gestellt werden, so dass es bereits jetzt in vielen Unternehmen zu einem Fahrermangel kommt. Der Kompetenznachweis ist nicht mehr erforderlich, da alle Kurse verboten sind.

Die Fahrer müssen sich nicht an die Vorschriften über die Fahrzeit halten (sie müssen alle 4,5 Stunden für 45 Minuten anhalten), wenn sie Lebensmittel und einige andere Vorräte transportieren.

POLEN

Nach 14 Jahren sind die Grenzen nun für den Personenverkehr mit Bussen und Autos geschlossen. Alle polnischen Bürger, die in ihr Heimatland zurückkehren, werden für 14 Tage in Quarantäne nach Hause geschickt.

Aber der Straßenverkehr funktioniert. Lkw-Fahrer, die nach Hause kommen, werden nicht unter Quarantäne gestellt, wenn sie erklären, dass sie zum Entladen und Beladen einer weiteren Ladung für die nächste Reise gehen können. Aber in einer Situation, in der an allen Grenzübergängen sanitäre und sicherheitspolizeiliche Kontrollen durchgeführt werden, ist der gesamte Verkehrsfluss langsamer.

Dann müssen die Lastwagen an der größten deutsch-polnischen Grenze auf der Autobahn A2 bei Berlin 7 Stunden warten. An der ukrainischen Grenze warten sie 37 Stunden.

Es gibt noch ein weiteres Problem: neue staatliche Regelungen für polnische Lkw-Fahrer. Und viele sind Ausländer, das Gesetz gilt nicht für jeden Lkw-Fahrer. Auch auf den Depots gibt es Probleme. Keine vorbereitete Infrastruktur für Fahrer, die aus dem Ausland kommen, sie sind für sie meist geschlossen.

PORTUGAL

Ab heute (Montag) wird Portugal die Grenzen zu Spanien schließen. Vorerst nur terrestrische Grenzen. Lastwagen und Gütertransporte können nur noch überquert werden. Vorerst kein Ausnahmezustand. Nur Alarmzustand.

SLOWAKEI

Die Situation in der Slowakei ist sehr ähnlich wie in den anderen Ländern. ALLE Schulen sind geschlossen, nur die großen Grenzübergänge blieben geöffnet und nur slowakische Bürger dürfen ins Land kommen. Alle Personen, die aus dem Ausland kommen, müssen bei der Einreise eine 14-tägige Quarantäne einhalten.

Seit gestern hat die Regierung strengere Regeln erlassen, nur Lebensmittelgeschäfte, Telekommunikation, Apotheke und Banken sind geöffnet, alle anderen Geschäfte sind für die nächsten zwei Wochen geschlossen.

SCHWEDEN

In Schweden gab das Außenministerium am Samstagabend bekannt, dass es von Reisen ins Ausland abrät, wenn dies nicht notwendig ist. Touristische Flüge aus Schweden werden gestrichen. Einige regelmäßige Flüge zu wichtigen Zielen nach dem Flugplan.

Stena, die über Fährverbindungen nach Dänemark, Deutschland und Polen verfügt, kündigte gestern an, dass sie den Personenverkehr einstellen, dass aber einige Strecken nur für den Güterverkehr betrieben werden.

Driving a truck is not an easy task, but its lifestyle is attractive to many. Life as a truck driver always includes long hours on the road, irregular shifts and many kilometers under the tires.

At the front – one for all

Driving a truck is not an easy task, but its lifestyle is attractive to many. Life as a truck driver always includes long hours on the road, irregular shifts and many kilometers under the tires.

But it can also be a flexible life, with the possibility to start working at any hour and with private time on the street. Because of this, the life of a truck driver can be independent and inspiring.

However, it can also be life-threatening, especially after this Covid-19 outbreak.

That is why we would like to thank all drivers and participants who supply us and fight the virus for all of us at the front.